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Mont Rainier National Park / J8 à 10

 

 

J8 Longmire

J9 Sunrise

J10 Kalispell

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► J8 LONGMIRE

 

Route vers le Mount Rainier National Park, 230 km, 3h10. Ce volcan, qui culmine à 4392 mètres est le plus haut sommet de la chaîne des Cascades. C’est aussi le cinquième sommet des Etats-Unis. Parcouru de nombreux sentiers, il offre une panoplie de glaciers, lacs, névés, cascades,... La faune y est abondante et la forêt luxuriante occupe une large partie des pentes du parc.

De la Nisqually Entrance, la route passe par Longmire et mène à Paradise Valley. Passage par la Narada Falls, jolie cascade au bord de la route.

 

Le Visitor Center de Paradise marque le départ de nombreux sentiers de randonnées. Suivre le Skyline Trail qui mène au Panorama Point et fait une boucle en revenant au point de départ.

Le sentier, d’un total de 8 km, pour 450 mètres de dénivelé, grimpe rapidement pour procurer si le temps le permet une vue splendide sur le Nisqually Glacier et les vallées environnantes. Les névés toujours présents contrastent avec les prairies d’altitudes verdoyantes et parsemées de fleurs multicolores .En arrière plan, s’impose le sommet du Mount Rainier.

Poursuivre après le Panorama Point (qui peut être très venté) par un petit passage dans la neige et revenir par le Golden Gate Trail. Des marmottes peu effrayées coisent les chemin des randonneurs.

 

Continuer la route vers Reflection Laket et Louise Lake. Peu après se trouve un autre départ vers Bench Lake et Snow Lake, 2 lacs faciles d’accès situés dans un beau cadre (4 km A/R).

 

Suivre la route (se renseigner au préalable sur l’état des routes) jusqu’à Packwood, 50 km, 1h.

Nuit par exemple au Packwood Hotel.

 

 .  . 

 

 

 

► J9 SUNRISE

 

Journée consacrée également à la visite de Mount Rainier National Park.

Route vers Sunrise, 70 km, 1h15. Arrêt rappide à Ohanapecosh. Peu avant la bifurcation de Steven Canyon Entrance, un petit sentier mène rapidement à la Silver Falls, chute d’eau se frayant un chemin entre la forêt humide.

 

Situé à 1950 mètres d’altitude, le Sunrise Visitor Center réserve un panorama splendide sous réserve de bonnes conditions météorologiques. Les forêts denses ont laissé la place aux champs fleuris et plus haut, aux glaciers du Mont Rainier.

De là, plusieurs sentiers de randonnées partent, comme le Mount Fremont Lookout Trail (9 km, 3h) qui passe par le Frozen Lake et mène jusqu’à un ancien poste d’observation des incendies. Excellent point de vue du Mount Rainier et de ses glaciers tout au long du chemin.

Possibilité de faire une boucle en redescendant en passant par le Shadow Lake.

 

Descendre la route jusqu’au Sunrise Point d’où part un sentier vers les Palissades Lake. La randonnée entière fait 7 km et permet de découvrir une succession de lacs. L’aller-retour jusqu’au second lac, le Clover Lake procure déjà un bel apperçu des lieux.

 

Rout ensuite vers Yakima, 150 km, 2h.

Nuit par exemple au Knights Inn Yakima.

 

 

 

► J10 KALISPELL

 

Journée de route permettant d’aller de Yakima à Kalispell, 700 km, 7h30. En s’éloignant de Yakima, une aire de repos procure un superbe point de vue sur les alentours, colines sèches plantées de quelques arbres. Le Mount Rainier blanchi par ses glaciers se découpe à l’horizon.

 

Halte en milieu de journée à Coeur d’Alène, ville posée au bord d’un splendide grand lac. Des colonies d’aigles pêcheurs y ont élu domicile (balbuzards). La ville est également réputée pour la pêche au saumon et à la truite.

 

Poursuivre la route. Les colines sèches laissent la place à de grandes forêts sauvages. Au fil des km, le paysage se modifie offrant de nouvelles perspectives.

Peu avant d’arriver à Kalispell, la route longe un autre beau lac, le Flathead Lake.

 

Nuit à Kalispell, par exemple au Motel 6.

 

 

 

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Paradise

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Bench & Snow Lake

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Paradise

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Paradise

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Paradise

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Paradise

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Paradise

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Sunrise

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Sunrise

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Sunrise

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Kalispell

 
 
Publié le mercredi 25 janvier 2012
Mis à jour le dimanche 12 février 2012

 
 
 
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